Darstellung des Herrn / Mariä Lichtmess

Februar 2018 Kalender der KulturenDarstellung des Herrn / Mariä Lichtmess – Katholische Christen feiern am 2. Februar das Fest der „Darstellung des Herrn”: 40 Tage nach dessen Geburt brachten Maria und Josef ihr Kind in den Tempel. Jesus war der Erstgeborene und galt somit als Eigentum Gottes.

Ein zweiter Name des Festtags lautet „Mariä Lichtmess”, weil an diesem Tag früher Kerzen für das Gebet Zuhause geweiht wurden. Die Licht-Symbolik stammt aus dem Lukasevangelium – dort nennt der greise Simeon den neugeborenen Jesus „ein Licht, das die Heiden erleuchtet”.

Viele Familien entfernen ihren Weihnachtsbaum bis zum 6. Januar aus dem Haus. Tatsächlich könnte er aber bis zum 2. Februar stehen bleiben. Vor allem für Menschen, die es erst kurz vor Weihnachten schaffen, den Baum aufzustellen, ist das eine Möglichkeit der längeren Freude.

Internationaler Tag des Gedenkens an die Opfer des Holocausts

Kalender der Kulturen | Januar 2018Internationaler Tag des Gedenkens an die Opfer des Holocausts – Am 27. Januar 1945 wurde das Konzentrationslager Auschwitz durch die sowjetische Armee befreit. 1689 Tage mit Terror und Tod waren vorbei. Noch in den letzten Wochen, als die Sowjets schon zur Offensive angetreten waren, ging das Morden in Auschwitz weiter.

Auf Initiative des deutschen Bundespräsidenten Roman Herzog wurde 1996 der 27. Januar zum „Gedenktag für die Opfer des Nationalsozialismus“ erklärt. Dieser Tag steht seitdem für die Erinnerung an die nationalsozialistischen Verbrechen. Am 1. November 2005 erklärte die Generalversammlung der Vereinten Nationen den 27. Januar auch zum internationalen Holocaustgedenktag.

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Martin-Luther-King-Tag

Kalender der Kulturen | Januar 2018Martin-Luther-King-Tag – Martin Luther King jr. (15.1.1929-4.4.1968) war ein US-amerikanischer Pastor und Bürgerrechtler. King, der immer die Gewaltlosigkeit predigte, wurde dreimal tätlich angegriffen, überlebte mindestens ein Bombenattentat und wurde zwischen 1955 und 1968 mehr als 30 Mal inhaftiert. Am 4. April 1968 wurde er in Memphis, Tennessee, erschossen. In Deutschland wird der Tag am 15. Januar gefeiert, in den USA jeweils am dritten Montag des Januar.

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Weihnachtsfest in Russland

Kalender der Kulturen | Januar 2018Weihnachtsfest in Russland – Die meisten Christen feiern Weihnachten an Heiligabend und am 25./26 Dezember. Die orthodoxen Kirchen in Russland feiern Weihnachten am 6./7. Januar. Das liegt daran, dass sie das Weihnachtsfest nach einem anderen Kalender berechnen.

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Heilige Drei Könige / Epiphanias

Kalender der Kulturen | Januar 2018Heilige Drei Könige / Epiphanias – Epiphanias („Erscheinung des Herrn“) ist ein christlicher Feiertag mit vielfältiger Bedeutung. In Deutschland markiert der Tag häufig das Ende der Weihnachtszeit. Epiphanias gilt auch als Fest der Taufe Jesu. Da an dem Tag der Legende nach drei weise Männer nach Bethlehem kamen, um das Jesuskind zu ehren, ist Epiphanias (Erscheinung) auch als Dreikönigstag oder Heilige Drei Könige bekannt.

Von weisen Männern, die dem Kind im Stall von Bethlehem gehuldigt haben, schreibt nur einer der vier biblischen Evangelisten: Matthäus macht keine Angaben über ihre Zahl oder Herkunft; die volkstümliche Tradition hat die Geschichte ausgeschmückt und die Weisen zu Königen gemacht. Die drei Könige wurden zu Symbolen der früher bekannten drei Kontinente, der dritte König hatte nun eine schwarze Hautfarbe.

Als Kaiser Friedrich I. Barbarossa Reliquien der legendären Herrscher 1164 aus Mailand nach Köln brachte, entwickelte sich dort bald ein intensiver Kult, der sich im ganzen Deutschen Reich ausbreitete. Durch die volkstümliche Verehrung der „heiligen drei Könige“ und wegen der Doppelung mit dem ersten Weihnachtsfest am 25. Dezember trat der Charakter als Christus-Fest in den Hintergrund.

In Deutschland hat man den Epiphaniasspielen einen neuen Sinn gegeben: In der Zeit um den Dreikönigstag (6. Januar) ziehen Sternsinger von Haus zu Haus und sammeln für die Kinder in der armen Welt. Als Zeichen des Segens hinterlassen sie die Buchstaben CMB und die Jahreszahl. Caspar, Melchior und Balthasar waren angeblich die Namen der drei Könige, doch ist das CMB nicht nur ihr Namenskürzel, sondern steht für „Christus mansionem benedicat“ (Christus segne dieses Haus). Seit 1959 wurden nach Angaben des Kindermissionswerks, das die Aktion organisiert, rund 700 Millionen Euro gesammelt.

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Weltfriedenstag

Kalender der Kulturen | Januar 2018Weltfriedenstag der katholischen  – Seit 50 Jahren begeht die katholische Kirche einen „Weltfriedenstag“, bewusst am Anfang des zivilen Jahres. Der Tag wird aber mancherorts flexibel innerhalb der ersten sechs Wochen des Jahres begangen. Das ist z. B. in Deutschland so. Der Weltfriedenstag ist mit einer vorab veröffentlichten Botschaft des Papstes verbunden, die ein konkretes Thema näher erörtert.

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Silvester

Kalender der Kulturen | Dezember 2017Silvester – Alljährlich gehen kurz vor Mitternacht die Menschen auf die Straße, um mit Krachern und Raketen das neue Jahr zu begrüßen. Wer stattdessen lieber ein sinnvolles Projekt unterstützen will, spart sich die Böller und spendet das Geld für die Initiative „Brot statt Böller“ (www.brot-statt-boeller.de)

Dreikönigssingen

Kalender der Kulturen | Dezember 2017Ab 27. Dezember: Dreikönigssingen – Festlich gekleidet und mit einem Stern vorweg sind jedes Jahr zwischen Weihnachten und Mitte Januar bundesweit 500.000 Sternsinger unterwegs. In den meisten katholischen Gemeinden bringen sie als Heilige Drei Könige mit dem Kreidezeichen „C+M+B“ den Segen „Christus mansionem benedicat – Christus segne dieses Haus“ zu den Menschen und sammeln für Not leidende Gleichaltrige in aller Welt.

Es geht aber nicht nur um Spendensammlung für  Hilfsprogramme für Kinder in Afrika, Lateinamerika, Asien, Ozeanien und Osteuropa. Über Informationen, Spiele und Aktionsvorschläge zum Beispielland lernen Kinder in Deutschland die Lebenssituation von Gleichaltrigen in den Ländern der so genannten Dritten Welt kennen und können so die Zusammenhänge in der „Einen Welt“ verstehen. Das Beispielland der 60. Aktion 2017/18 ist Indien.

Downloadmaterial und weitere Bestellmöglichkeiten finden sich unter www.sternsinger.org.